Katten, huisdieren of toch roofdieren?

De oude Egyptenaren wisten het al; wanneer je graan of meel wilt behandelen of opslaan heb je katten nodig. De katkatten is al heel lang te vinden rond plaatsen waar mensen wonen. Katten zijn duidelijk nuttige dieren in heel veel situaties. Probeer maar eens zich een molen voor te stellen zonder katten.

De windmolens die ons land zo beroemd gemaakt hebben waren eigenlijk kleine fabrieken. Er werd gewerkt met de grondstof graan. Dit moest worden gemalen om er brood van te kunnen maken. Maar muizen en ratten eten ook graag granen. Ze zijn makkelijk te vervoeren in de wangzakken en zijn een goede voedingsbron. Een meelmolen zonder muizen of ratten, het zal niet makkelijk zijn geweest er een te vinden.

En daar kwamen de katten in huis. Het verschil tussen de katten die we vandaag als huisdier houden en de katten die in een molen leefden, of aan boord van schepen, op boerderijen en bij de bakker, is dat het eigenlijk geen huisdieren waren.

De katten moesten werken.

De katten kregen eigenlijk niet te eten, dat moesten ze zelf vangen. Daardoor hielden ze het aantal muizen en ratten laag. De schade die muizen en ratten veroorzaken door te knagen aan zakken, dozen en kisten werd minder. Ook werd het makkelijker een aantal ziekten te controleren. Vooral ziekten die gedragen werden door de parasieten van ratten en muizen, zoals vlooien en luizen.

Het gebruik van muizen om vooral ratten te bestrijden.

Katten waren dus werk dieren, net als de hond die gebruikt werd om een karretje te trekken. Maar in tegenstelling tot de honden die in huis leven, zijn katten vaak onafhankelijke jagers gebleven. Katten hebben ook geen roedel nodig om succesvol op grotere prooien te jagen. Zelfs de meeste grote katten zijn individuele jagers en alleen de leeuw leeft duidelijk in een roedel, en het roedel jaagt ook als een geheel.

Een kat kan makkelijker overleven in wat er aan natuur is overgebleven in ons land. En zelfs in de stedelijke omgeving die wij mensen hebben gecreƫerd om in te leven is voor de kat een jachtterrein met muizen, ratten, vogels en andere kleine dieren als prooi. Daaruit volgt dat katten niet alleen in molens of aan boord van schepen werden ingezet als rattenvangers. Hele steden, ja ook het beroemde Hamelen in Duitsland, zetten katten in om te voorkomen dat de bewoners bijvoorbeeld de pest kregen.

Laat ook uw kat weer jagen.

Denk er eens aan wanneer u de huiskatten te eten geeft; de beste manier om uw kat weer te laten jagen, en dus muizen te bestrijden, is hem of haar langzaam minder te eten te geven. De natuurlijke jacht instincten zullen weer tevoorschijn komen, uw kat gaat weer jagen, wordt misschien magerder en zeker gezonder.

Katten zijn huisdieren en blijven roofdieren, hun jachtterrein is uw huis. Als u daar rekening mee houdt zult u meer plezier hebben van uw kat, het is zelfs mogelijk dat hij u een cadeautje brengt, een pas gedode muis.